Наиболее часто используемым классификационным признаком, который чаще всего интересует неспециалиста, является материал, из которого изготовлены обои или их основание. Рассмотрим наиболее часто встречающиеся виды. Их преимущества и недостатки, особенности использования.

Бумажные обои – это один из самых древних видов обоев. Использование бумаги для украшения помещений использовали еще в Древнем Китае более 4-х тысяч лет назад. Сегодня бумага, как элемент декора, считается одним из самых экологичных. Во-первых, при ее изготовлении используются, как правило, экологически чистые компоненты. Во-вторых, структура бумаги позволяет стенам «дышать», не накапливая лишнюю влагу. Хотя особенности той же бумаги не позволяют использовать такой вид декора во влажных или сильно запыленных помещениях. Хотя его относительная дешевизна позволит менять покрытие каждые 2-3 года без особых финансовых затрат. Как и обои с надписями, обычные не блекнут под лучами солнца.
Следующий распространенный вид обоев – виниловые. Они представляют собой бумажную основу, на которую наносится виниловое покрытие. Такая технология изготовления повышает прочность покрытия, его устойчивость к воздействию солнечных лучей, механическим воздействиям. Такую поверхность можно будет безболезненно протереть влажной тряпкой или пропылесосить.
Также широкое применение сейчас нашли флизелиновые обои для стен. В зависимости от технологии изготовления они могут состоять только из флизелина, или флизелина с виниловым покрытием. Прочное основание позволяет активно использовать такие покрытия в новостроях или в совсем старых домах, там, где возможна усадка здания. Так же к плюсам такого вида покрытий можно отнести простоту работы с ними. При их поклейке достаточно намазать клеем стену, а не тыльную сторону покрытия.
Изысканным вариантом декора принято считать текстильные обои. Это дорогой, но очень интересный вариант декорирования помещения. Берет он свое начало из Древнего Вавилона, где тогда еще не знали что такое бумага. Лицевая сторона в этом случае представляет собой, как не сложно догадаться, ткань. А основа – уже хорошо известный флизелин. Для чистки стен с таким покрытием можно использовать только сухой вариант. Никаких влажных тряпок!
Часто хозяева говорят, что выбрали «обои под покраску». Это определение немного не вписывается в рассмотренную выше классификацию. К этой группе, обычно, относят те виды покрытий, которые могут быть окрашены в разные цвета после поклейки или через несколько лет после начала эксплуатации, и никоим образом не характеризуют материал, из которого они изготовлены.